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Que mangeaient les Vikings?

Que mangeaient les Vikings?

Tout le monde, ou du moins la grande majorité des gens dans le monde, sait que les Vikings étaient des guerriers courageux et intrépides. Cependant, vous conviendrez que la nourriture et les boissons vikings ne sont pas aussi célèbres.

Les détails de leur vie quotidienne continuent d'intriguer les archéologues. Mais grâce à de nombreuses découvertes archéologiques, nous avons aujourd'hui accès à de nombreuses informations sur les lieux où vivaient les Vikings et à quoi ressemblaient leurs demeurent. C'est ainsi que nous avons pu avoir une meilleure idée du mode de vie des scandinaves qui ont vécu durant l'ère médiévale.

Il reste encore beaucoup de mystères concernant le peuple viking, et l'un d'eux est certainement ses habitudes en matière de nourriture et de boisson.

Que mangeaient les courageux guerriers vikings et leurs familles dans ces terres lointaines et rares et au cours de leurs voyages ? À quelle heure prenaient-ils leurs repas ? Comment préparaient-ils leur nourriture ? Que buvaient-ils ?

Voici quelques unes des questions qui seront abordés dans les lignes suivantes.

Le régime alimentaire des Vikings

Nourritures des vikings

Il existe aujourd'hui de nombreuses séries et films sur les Vikings, et dans presque tous, on peut admirer une scène dans laquelle un groupe de Vikings est réuni autour d'un feu, au-dessus duquel tourne une brochette. Ces séquences inclues généralement de la bière.

Cependant, s'il est vrai que la viande et la bière faisaient partie de la cuisine viking au quotidien, le régime alimentaire viking dans son ensemble était bien plus varié et plus sain que cela.

On pense que même la famille viking la plus démunie mangeait bien mieux que les paysans anglais qui vivaient à la même époque mais dans des conditions de vie bien plus favorables. En outre, les Vikings préparaient généralement leur nourriture en cuisinant, ce qui explique pourquoi les repas vikings sont considérés comme plus sains.

Où les Vikings trouvaient-ils leur nourriture ?

Les aliments que les Vikings utilisaient pour préparer leurs repas étaient cultivés dans leurs propres fermes. Bien que les fermes vikings soient petites, elles étaient suffisamment grandes pour nourrir une famille scandinave modeste à elles seules.

Ferme viking

L'une des grandes difficultés à laquelle les Vikings devaient faire face était que la nourriture qu'ils pouvaient produire dans leurs fermes était saisonnière. Comme on sait que les hivers en Scandinavie sont très rigoureux, l'agriculture était presque impossible pendant la saison hivernale.

Cela signifie que pendant une partie de l'année, les Vikings avaient de la nourriture en abondance, alors qu'à certaines périodes, la nourriture était très rare. Pendant ces mois d'hiver, les Vikings ne mangeaient que des aliments conservés.

Les Vikings devaient donc planifier soigneusement leur foyer et adapter la nourriture disponible aux différentes conditions météorologiques. C'est également l'une des principales raisons pour lesquelles de nombreuses familles vikings ont quitté leurs foyers en Scandinavie pour chercher des endroits au climat plus favorable.

Les repas viking: "Dagmal" (repas du jour) et "Nattmal" (repas du soir)

Les familles vikings ne prenaient que deux repas dans la journée. Le premier, le repas du matin, était appelé "dagmal". Ils mangeaient une heure après s'être levés. Il s'agissait en fait de leur petit-déjeuner. Pour les Vikings adultes, le "dagmal" était composé des restes de la veille et de pain, tandis que les enfants mangeaient du porridge et des fruits secs.

Le repas du matin devait être copieux, afin que les Vikings aient suffisamment d'énergie pour une dure journée de travail. Et compte tenu de la vie active qu'ils menaient, les Vikings n'avaient pas à se soucier des calories ou à suivre un régime (un problème auquel beaucoup d'entre nous sont confrontés aujourd'hui).

Le "Nattmal", c'est-à-dire le repas du soir, se composait principalement de poisson, avec l'ajout de légumes en ragoût. À chaque repas, les Vikings mangeaient du pain qu'ils cuisaient eux-mêmes. Le pain était principalement composé de seigle. En dessert, ils mangeaient des fruits secs accompagnés de miel sauvage, le seul édulcorant connu à l'époque.

Après une dure journée de travail et la fin du repas du soir, les Vikings se réunissaient autour de l'âtre central, où les adultes racontaient diverses histoires à leurs enfants.

Quel genre de nourriture mangeaient les Vikings?

Le repas viking

Comme nous l'avons mentionné précédemment, le régime alimentaire des Vikings était varié et comprenait toutes sortes de variétés d'aliments.

Les aliments utilisés dans le régime viking :

  • Viande (porc, bœuf, chèvre, mouton, cheval, poulet, canards),
  • Produits laitiers (fromage (à pâte molle et à pâte dure), Skyr, petit-lait, beurre),
  • Fruits (framboises, mûres, fraises, pommes),
  • Légumes (choux, oignons (noirs et blancs), carottes blanches, petits pois, haricots, betteraves),
  • Noix (noisettes et noix qu'ils ont importées),
  • Céréales (seigle, orge, avoine, blé),
  • Poissons (morue, hareng, saumon, perche, brochet).

Viande

Viande viking

En plus des animaux domestiques qu'ils élevaient dans leurs fermes (porcs, moutons, chèvres, vaches, poulets et oies), les Vikings consommaient souvent de la viande d'animaux sauvages dans leur alimentation. Comme les Vikings étaient de grands chasseurs, les lapins sauvages, les cerfs, les élans, les oiseaux sauvages et même les ours faisaient partie intégrante de leur régime alimentaire.

Certains animaux, principalement les vaches, étaient élevés par les Vikings uniquement pour leur lait et n'étaient tués pour la nourriture que lorsqu'ils cessaient de donner du lait. Parmi les autres animaux domestiques, les porcs étaient le plus souvent consommés, car ils étaient les plus faciles à élever. Un fait intéressant est que les Vikings mangeaient même de la viande de cheval.

Et pour ne pas avoir à nourrir les animaux pendant les durs mois d'hiver, les Vikings les abattaient en novembre et conservaient leur viande en la faisant sécher, en la fumant ou en la plongeant dans du petit-lait acide. Ces méthodes de conservation ne pouvaient pas protéger la viande contre la détérioration pendant une longue période, et les Vikings devaient donc la manger rapidement.

La viande était généralement cuite avec les légumes, et c'est ainsi qu'est né le célèbre ragoût viking, qui était cuit dans une grande marmite en argile ou en fer.

Les aliments ainsi cuisinés suffisaient à nourrir plusieurs familles. La soupe dans laquelle la viande était cuite restait parfois plusieurs jours à bouillir sur le feu, et lorsque la viande de la première cuisson était consommée, on en ajoutait une nouvelle et on la faisait cuire. C'est ainsi que l'on obtenait une soupe épaisse, que les Vikings mangeaient volontiers avec du pain.

Outre la viande, qui constituait la principale source de protéines, les Vikings mangeaient également des œufs. Des œufs de poule et d'oie provenant de leurs fermes, ainsi que des œufs d'oiseaux sauvages. L'un des mets les plus délicats était les œufs de mouette, que les marins ramassaient sur les falaises maritimes.

Produits laitiers

Fromage viking

Le lait et les produits laitiers constituaient une grande partie du régime alimentaire des Vikings. Le fromage, qu'il soit à pâte dure ou molle, le beurre, le petit-lait acide et surtout le Skyr, étaient présents quotidiennement dans l'alimentation de chaque Viking.

Le Skyr pouvait être aromatisé avec des baies ou des fruits secs, ainsi qu'avec des céréales, et il est toujours un élément très populaire du régime islandais. Mais le Skyr n'est pas le seul produit laitier de l'époque viking à avoir survécu jusqu'à aujourd'hui. Dans le village norvégien de Vik, un type particulier de fromage appellé Gamalost est encore fabriqué selon la recette viking. Il contient 50 % de protéines et seulement 1 % de graisses saturées.

Le petit-lait, qui était un sous-produit de la production de fromage et du Skyr, était non seulement utilisé pour la boisson, mais aussi pour la conservation de la viande. Cette méthode de conservation de la viande était possible grâce à l'acide lactique présent dans le lactosérum.

Fruits, légumes et plantes sauvages

Les preuves que les Vikings utilisaient des fruits et des légumes dans leur alimentation sont les graines trouvées lors de nombreuses fouilles archéologiques. Grâce à l'analyse des restes trouvés, on sait que les variétés de fruits et légumes que les Vikings cultivaient et mangeaient étaient plus sauvages que les fruits et légumes que nous connaissons aujourd'hui.

Dans la catégorie des légumes, les Vikings cultivaient dans leurs fermes des choux, des oignons (noirs et blancs), des haricots, des pois, des betteraves et des carottes blanches (l'orange n'était pas connue à l'époque des Vikings). Les Vikings plantaient ces cultures au printemps et les récoltaient au début de l'automne.

Certaines plantes sauvages, comme les orties, faisaient également partie du régime alimentaire des Vikings.

Les Vikings ajoutaient de grandes quantités de légumes aux plats qu'ils cuisinaient, ce qui rendait leur régime extrêmement sain.

Quant aux fruits, les Vikings avaient des vergers de pommiers dans leurs fermes, tandis que des variétés sauvages de framboises, de mûres, de myrtilles ou de fraises étaient également utilisées dans leur alimentation.

Les fruits étaient conservés par séchage, et c'est un groupe d'aliments qui était utilisé en grande quantité pendant les mois d'hiver également. Les Vikings consommaient les fruits séchés comme dessert, en les arrosant de miel, et comme ajout au Skyr ou dans diverses bouillies combinées à des céréales.

En raison de la teneur élevée en vitamine C, en fibres et en minéraux des fruits, cette partie du régime viking était très importante pour préserver la santé des Vikings.

Un fait intéressant est que les Vikings, même à cette époque, connaissaient les propriétés curatives de certaines plantes qui poussaient dans la nature. Par exemple, les marins de l'ère viking auraient su que le scorbut (Cochlearia officinalis) aide à traiter les caries dentaires. Et comme source supplémentaire de vitamines et de minéraux, les Vikings cueillaient et séchaient des algues rouges (Palmaria palmata).

L'opium était également cultivé dans les fermes vikings. On pense qu'ils utilisaient ces deux plantes comme médicaments, mais aussi lors de leurs rituels.

Noix

Noix

Parmi les noix, seules les noisettes sauvages et les noix importées étaient disponibles pour les Vikings, et elles étaient l'une de leurs friandises préférées. Les Vikings ajoutaient des noix et des noisettes à la bouillie ou au Skyr et complétaient ainsi leurs repas principaux. Les noix étaient une source de vitamines B, E et de magnésium.

Céréales

Compte tenu du climat nordique de la Scandinavie, l'avoine, l'orge et le seigle étaient les céréales qui se développaient le mieux dans les fermes vikings. C'est à partir de ces céréales, et plus précisément de la farine qui en était tirée, que les Vikings préparaient leur pain, qui faisait partie intégrante de chaque repas viking.

Les Vikings utilisaient l'orge pour fabriquer leur boisson préférée, l'ale.

Par ailleurs, comme nous l'avons déjà mentionné, la bouillie de céréales, associée à des fruits frais ou secs, était servie comme dessert ou comme petit-déjeuner pour les enfants.

Poisson

Poisson fumé viking

Outre la chasse, on sait que les Vikings pratiquaient également la pêche. Il est donc logique que le poisson soit un aliment typique de la cuisine viking. Plus de 25 % du régime alimentaire des Vikings était composé de divers poissons. L'espèce de poisson la plus courante dans les repas vikings était le hareng, mais ils mangeaient aussi du saumon, de la perche, du brochet et de la morue.

Les façons de préparer le poisson étaient différentes. Le poisson pouvait être séché, fumé, salé ou conservé dans du petit-lait.

Le plat islandais le plus célèbre, le Hakarl, remonte également à l'ère viking. Le Hakarl est un plat créé par la fermentation du requin du Groenland, dont la chair est toxique lorsqu'elle est fraîche. Afin d'éliminer les toxines de la viande, le requin est enterré dans le sol pendant plusieurs semaines (on le laisse pourrir, d'où l'autre nom de ce plat - le requin pourri). Après quelques semaines, le requin est déterré et laissé à sécher pendant environ cinq mois.

Les pièces où le requin est séché, et même la viande de requin, sentent l'ammoniac, mais malgré cela, grâce à ce produit, les Vikings sont toujours mentionnés dans la cuisine islandaise.

Les épices dans le régime alimentaire nordique médiévale

Dans le régime viking, diverses épices étaient utilisées pour parfumer les plats. Le plus souvent, il s'agissait de coriandre, de raifort, de primevère, de thym, de cumin et de moutarde, si l'on parle des épices que les Vikings produisaient eux-mêmes.

Quant au sel, à cette époque, la production de ce condiment n'était pas facile. Aussi les Vikings devaient-ils l'importer. En raison de son prix extrêmement élevé, tant à la production qu'à l'importation, c'était un luxe que toutes les familles vikings ne pouvaient se permettre. De ce fait, la conservation des aliments avec du sel n'était pas à la portée de tous, ce qui explique que la période pendant laquelle la viande pouvait être préservée de la détérioration était nettement plus courte.

En ce qui concerne les épices sucrées, le seul édulcorant dont disposaient les Vikings était le miel. Le miel était produit par les abeilles nordiques (abeilles brunes), que les Vikings élevaient dans des ruches.

Que buvaient les Vikings?

Bière viking

La réputation des Vikings, selon laquelle ils buvaient plus qu'ils ne mangeaient, les a suivis partout dans le monde. Même lors de leurs expéditions en haute mer, les Vikings transportaient de la bière au lieu de l'eau. La raison n'en est pas leur amour de la bière. C'est simplement parce que la bière était plus commode que l'eau. En effet, la bière pouvait se préserver plus longtemps que l'eau et était donc considérée comme une boisson plus sûre.

Les boissons vikings les plus courantes étaient :

  • la bière
  • l'hydromel
  • le syra
  • le vin de fruits
  • le vin de raisin

La Ale (bière viking) et le Syra (un sous-produit de la production du Skyr) étaient les boissons les plus couramment consommées par les Vikings. La bière était le plus souvent bue dans des cornes de bœuf, mais les Vikings de l'époque possédaient également des chopes en bois dans lesquelles ils buvaient pendant leurs repas. Le syra était une boisson alcoolisée bon marché, obtenue par la fermentation du petit-lait. Avant de pouvoir la boire, il était nécessaire de la faire fermenter pendant au moins deux ans!

L'hydromel et le vin de raisin étaient surtout accessibles aux Vikings les plus riches et étaient utilisés le plus souvent pour les fêtes, car tous les Vikings ne possédaient pas leurs propres ruches pour la production de miel, et tous ne pouvaient pas non plus se permettre d'importer des vins de l'étranger. Les Vikings les plus riches, à qui le vin était accessible, le buvaient dans des cruches en argile qu'ils importaient ou dans des coupes en argent fabriquées par des artisans locaux.

Le pourcentage d'alcool dans les boissons vikings variait de 3,5 à 20 %. Comme la bière avait un faible pourcentage d'alcool, elle était consommée par les Vikings de tous âges, ce qui signifie que même les enfants en buvaient.

La bière, l'hydromel et les vins de fruits étaient fabriqués presque de la même manière et étaient initialement produits par les femmes. La procédure de préparation était la suivante :

  • Une casserole d'eau est placée au-dessus du feu pour chauffer.
  • Lorsque l'eau atteint une certaine température, on y ajoute du miel, de l'orge ou des fruits, selon la boisson alcoolisée que l'on veut produire.
  • Lorsque le mélange d'eau et d'ingrédients ajoutés bout, les marmites sont placées sous le bois, afin d'attraper les levures sauvages nécessaires à la fermentation de la boisson alcoolisée.

La teneur en alcool variait donc en fonction de la quantité de sucre ajoutée (miel ou sucre de la sève de l'arbre).

Fêtes vikings

Fêtes vikings

Contrairement aux repas courants de leur alimentation quotidienne, les Vikings aimaient organiser de grands festins, où la nourriture et les boissons étaient abondantes.

Les festins célébraient divers rituels religieux, puis Mabon (cérémonie des récoltes), des événements saisonniers tels que Yul (festival d'hiver norvégien) et Ostara (festival de l'équinoxe de printemps). En outre, des fêtes étaient organisées pour célébrer les mariages vikings et la naissance des enfants. Les festins mentionnés duraient parfois plus d'un jour.

Les Vikings les plus riches appréciaient la nourriture plus exotique car c'était l'occasion de se vanter de leur richesse acquise lors de leurs campagnes de guerre et de se distinguer dans la communauté où ils vivaient. En revanche, la population plus pauvre fêtait en mangeant des plats ordinaires qu'elle utilisait dans son alimentation quotidienne, mais en plus grande quantité.

Les déjeuners familiaux étaient pris dans la salle commune de la maison, généralement équipée d'une grande table avec des bancs. Les tables des familles les plus pauvres étaient faites de bois brut, tandis que les Vikings les plus riches polissaient les tables et les recouvraient de nappes en lin.

Quels étaient les méthodes de conservation des aliments?

L'été et l'automne étaient riches en aliments frais, mais l'hiver et le printemps n'étaient pas des saisons aussi favorables pour la culture des plantes et des animaux. Par conséquent, les Vikings devaient conserver les aliments frais et les stocker pour les mois où les aliments frais étaient rares.

Voici quelques méthodes de préparation et de conservation des aliments utilisées par les Vikings :

  • La mise en saumure des légumes et des fruits
  • Le séchage des viandes
  • Le salage du poisson

La viande et le poisson étaient conservés par fumage, séchage ou salage (si le sel était disponible). Une autre façon de conserver la viande était de la stocker dans du petit-lait acide. Les céréales étaient moulues en farine, avec laquelle les Vikings faisaient du pain, qu'ils conservaient et gardaient. Les fruits et les légumes étaient conservés par séchage.

Conclusion

Après tout ce qui a été dit jusqu'à présent, il est plus que clair que le régime alimentaire des Vikings était bien plus qu'un cochon tournant sur une brochette au-dessus d'un feu. Bien qu'à l'évocation des Vikings, nous imaginions souvent des guerriers sauvages, pour lesquels l'alimentation était une activité secondaire, les preuves archéologiques prouvent le contraire.

Les Vikings étaient peut-être agressifs dans lors de leurs campagnes militaires, mais lorsqu'il s'agissait de leur alimentation, ils portaient une grande attention à ce qu'ils consommaient. À l'ère viking, la nourriture était considérée comme un don des dieux nordiques, et les Vikings, plus que tout autre peuple, savaient certainement profiter de ce don avec leurs familles et leurs amis.

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